Jean-Pierre Jaubert, nuestro productor de almendra

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El hombre que reintrodujo las almendras a la meseta de Valensole

Nacido en la meseta de Valensole en Provenza, criado alrededor de Almendros, Jean-Pierre Jaubert vio que su paisaje diario cambiaba radicalmente. Durante su vida, los almendros de décadas de antigüedad, que perfumaban las colinas de su región con sus bonitas y embriagadoras flores blancas, fueron reemplazados por campos de lavandin azul.

Inspirado por los recuerdos de su infancia, recogiendo flores de almendro y por su espíritu emprendendro, Jean-Pierre decidió traer los almendros de vuelta a la meseta. Al hacerlo, revivió una tradición local y proporcionó a L’OCCITANE un ingrediente orgánico excepcional: el exuberante aceite de almendras provenzal.

Aquí está la historia de Jean-Pierre.

Las Almendras: una tradición familiar

Durante tres siglos, la familia de Jean-Pierre Jaubert ha vivido en la meseta de Valensole, a la sombra de los Alpes nevados. Aunque sus abuelos eran al inicio criadores de ovejas, Jaubert explica que "el cultivo de almendras y la cría de ovejas eran complementarios". Los animales a menudo descansaban bajo las ramas pesadas de estos árboles en flor aprovechando la sombra del sol del sur.

La cosecha era la época favorita del año de Jean-Pierre. "Era un momento especial", explica. "Un momento para compartir y disfrutar de la compañía del otro". Todos se reunían para trabajar mientras mordisqueaban las oreillettes (unas famosas rosquillas dulces provenzales). Las mujeres quitaban las cáscaras verdes, que luego se usaban para alimentar a las ovejas, y los hombres retiraban las nueces de sus conchas.

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Reintroducir los almendros en la meseta de Valensole

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En 1979, cuando Jean-Pierre se hizo cargo de la granja familiar, reintrodujo los almendros. Recordando las flores blancas y tenues de los almendros que una vez estuvieron, Jean-Pierre decidió cultivar una pequeña parcela de almendros para revivir esta tradición. Por supuesto, sus padres ya sabían mucho sobre el cultivo de almendras y estaban allí para ayudarlo durante su primera cosecha.

Pero revivir los viejos métodos de cultivo no ha sido fácil. "Al principio, era complicado, tuvimos que probar diferentes especies resistentes a las heladas para encontrar el mismo equilibrio que había en la meseta hace unos años", explica Jean-Pierre.

Expandir la granja con L'OCCITANE

Jean-Pierre conoció a Olivier Baussan, el fundador de L’OCCITANE en Provence, en 2000. Ambos discutieron el projet d'Olivierusar aceite de almendras dulces de Provenza en sus cosméticos. Después de aceptar unirse a la empresa, Jean-Pierre y su hermano André plantaron 5 000 almendros adicionales. L'OCCITANE ayudó a los hermanos y hermanas a investigar y desarrollar su negocio.

Cinco años después, otros 5 000 árboles echaron raíces en el suelo arcilloso seco de la meseta. Gracias a su compromiso con el cultivo de estos árboles, pudimos explotar las cualidades suavizantes y nutritivas del aceite de almendras en una gama de productos con infusión de almendras: jabón, crema corporal y de manos...

almendros almendros

Cuidar la tierra y el medioambiente

mariposa de almendros mariposa de almendros

Para Jean-Pierre, es esencial garantizar la biodiversidad local. Mantiene la tierra cubierta de malezas, explicando que esto alienta a los insectos a vivir en el suelo. "Estamos felices de ver todos estos insectos, que son parte del ciclo de vida", explica. Apoya prácticas agrícolas sostenibles utilizando solo fertilizantes orgánicos y biológicos. Esto asegura que no haya rastros de compuestos químicos o potencialmente dañinos en el medio ambiente, lo que garantiza una buena calidad del suelo y la presencia de insectos beneficiosos.

Al cuidar esta tierra única, Jean-Pierre y su familia pueden cultivar 80 hectáreas de almendros con diferentes tipos de almendras. "Veo muchas áreas donde los almendros no pueden crecer. Nuestros árboles están en plena floración, en ambos sentidos de la palabra, gracias al suelo seco de nuestra meseta de 700 metros de altura", dice.

Crecer al ritmo de la naturaleza

En primavera, la meseta de Valensole está llena de delicadas flores blancas. "El almendro comienza a florecer a finales de invierno", dice Jean-Pierre. "Anuncia la llegada de la primavera con sus hermosas flores perfumadas". Para promover la polinización, el yerno de Jean-Pierre instaló 300 colmenas en los árboles, explicando que "las abejas se encargan de la polinización del lavandín en verano y de los almendros en primavera".

A 700 metros sobre el nivel del mar, la meseta es un entorno ideal para la producción de aceite de almendra. Incluso el poderoso mistral es beneficioso. Crea una ventilación natural que ayuda a que las almendras se sequen mientras todavía están en el árbol.

colmenas colmenas

La próxima generación de almendras de Provenza

almendros en flor almendros en flor

Las almendras siempre han jugado un papel importante en la vida de Jean-Pierre. Recuerda que cuando era niño, le gustaba andar en bicicleta y recoger las primeras flores para regalarlas a su madre. Afortunadamente, la próxima generación ya está involucrada en la vida de Jean-Pierre: su hija, Pauline, tiene una pequeña tienda cercana y vende los productos de su padre.

Jean-Pierre está orgulloso de su papel en la producción de aceite de almendra. No solo crea ingredientes orgánicos de calidad, sino que también trajo una antigua forma de vida vegetal a la meseta de Valensole. "Todos los días, es un verdadero placer ver prosperar a estos árboles y aprovechar esta tierra única y su ubicación excepcional", dice.

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